Uskup di Mongolia akan menjadi kardinal termuda

 

Uskup Giorgio Marengo, Prefek Ulaanbaatar, yang akan diangkat menjadi kardinal 27 Agustus 2022. | Amunra Magnus melalui Wikimedia (CC BY-SA 4.0).


Oleh Courtney Mares/Catholic News Agency

Kota Vatikan, 2 Jun 2022 / 14:15 sore
  
Seorang Italia yang telah melayani sebagai misionaris di Mongolia selama hampir 20 tahun akan segera menjadi kardinal termuda di dunia.

Pada usia 47 tahun, Uskup Giorgio Marengo seusia dengan Karol Wojtyła ketika Paulus VI mengumumkan bahwa dia telah dipilih untuk bergabung dengan Kolese Kardinal.

Marengo akan menerima topi merah bersama dengan 20 kardinal baru lainnya di sebuah konsistori pada 27 Agustus, hanya dua tahun setelah pentahbisan uskupnya.

“Ini adalah kejutan besar bagi saya,”
kata Marengo kepada Vatican News sehari setelah pengumuman paus.

“Bagi saya, menjalani panggilan baru ini berarti melanjutkan jalan sempit, kerendahan hati, dan dialog,”
katanya.

Berasal dari wilayah Piedmont Italia utara, Marengo telah menghabiskan 19 tahun terakhir melayani sebagai imam misionaris Consolata di Mongolia.

Paus Fransiskus menobatkannya sebagai Prefek Ulaanbaatar, prefektur apostolik Mongolia, pada tahun 2020. Setelah bertemu dengan paus, Marengo mengatakan bahwa Paus Fransiskus “sangat tertarik pada … Gereja di Mongolia dan orang-orang Mongolia pada umumnya.”

“Kami tahu betapa paus sangat peduli dengan seluruh Gereja, bahkan di daerah-daerah yang jumlahnya tidak banyak, justru di mana Gereja lebih minoritas,”
katanya.

Mongolia memiliki populasi sekitar 1.300 umat Katolik di negara berpenduduk lebih dari 3 juta orang. Prefektur Apostolik Ulaanbaatar melayani seluruh negeri.

Saat melayani sebagai misionaris Consolata di Mongolia, Marengo mendirikan program katekese baru. Dia mengatakan kepada CNA pada tahun 2014 bahwa program tersebut berusaha untuk membentuk orang dewasa muda menjadi katekis masa depan dengan memberikan pelajaran teologi dan Gereja dan misinya.

"Saya percaya menjadi uskup di Mongolia sangat mirip dengan pelayanan episkopal Gereja perdana,"
kata Marengo.

"Gereja adalah realitas yang sangat kecil, itu adalah minoritas tetapi ada kelompok umat beriman Mongolia yang telah memilih, dengan keberanian besar dan juga rasa tanggung jawab, untuk mengikuti Tuhan dan menjadi bagian dari Gereja Katolik."

Misi modern pertama ke Mongolia adalah pada tahun 1922 dan dipercayakan kepada Kongregasi Hati Maria yang Tak Bernoda. Namun di bawah pemerintahan komunis, ekspresi keagamaan segera ditekan, hingga 1992.

Pada tahun 2002, misi Ulaanbaatar diangkat menjadi prefektur apostolik saat ini. Atasan misi, almarhum Romo Wenceslao Padilla, seorang imam dari kongregasi Hati Tak Bernoda, diangkat menjadi prefek, dan ditahbiskan sebagai uskup pada tahun berikutnya. Padilla meninggal pada September 2018. Imam pribumi pertama Mongolia ditahbiskan pada 2016.

Marengo mengatakan kepada Vatican News pada tahun 2020 bahwa karena komunitas Katolik Mongolia sangat kecil, sangat penting untuk memperhatikan dialog antaragama dan tradisi budaya masyarakat Mongolia.

"Itu berarti mendedikasikan waktu untuk mengetahui dan mempelajari bahasa, untuk memperbaiki alat-alat yang memungkinkan kita untuk masuk ke dalam dialog sejati dengan orang-orang, untuk memahami titik acuan mereka, sejarah mereka, akar budaya dan agama mereka,"
katanya.

"Dan pada saat yang sama, dalam semua ini, untuk setia pada Injil itu sendiri ... untuk menawarkan dengan kerendahan hati yang besar, dengan ketulusan yang besar mutiara berharga yang telah kita terima ini, yang adalah Injil Tuhan."
  
Marengo dibesarkan di Turin, Italia, belajar teologi di Universitas Kepausan Gregorian di Roma, dan kemudian memperoleh lisensi dan doktor dari Universitas Kepausan Urbaniana.

Dia memilih "Respicite ad eum et illuminamini" sebagai moto episkopalnya, yang berarti "Lihatlah Dia dan kamu akan bersinar."

Hingga konsistori pada bulan Agustus, kardinal termuda saat ini adalah Kardinal Dieudonné Nzapalainga dari Bangui yang berusia 55 tahun.

Marengo akan berusia 48 tahun pada 7 Juni.